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平成29年度 第8回オープンセミナー
 食の未来を創る
 「乳製品を中心とする食品容器開発とその背景について」

公益目的事業としては最後となる第8回日本乳容器・機器協会オープンセミナーは昨年の11月22日ホテルモントレ半蔵門で開催されました。100名を超える参加者を前に上田会長理事の開幕の辞、厚生労働省の監視安全課道野課長の来賓挨拶と食品衛生法改正に関する貴重な情報提供に続いて、2名のスピーカーからの講演が行われました。本号では前半の太田進サムズパッケージング研究所所長の「乳製品を中心とする食品容器開発について〜食品衛生法改正(容器包装のPL化を見据えて)〜」の抄録をお届します。なお本稿は講演者のご許可を頂いた録音から書き起こしたものですが、文責は事務局にあることを申し添えます。(TF)

はじめに

 サムズパッケージング研究所の太田と申します。まず簡単に自己紹介をさせて頂きます。私は1977年に旧明治乳業に入社致しました。2009年に旧明治製菓と旧明治乳業の経営統合、2011年の事業再編による(株)明治とMeiji Seikaファルマ(株)の誕生を含めて約30年間、食品のパッケージ開発に携わって参りました。その後、参与を経て本年退職し、サムズパッケージング研究所を設立致しました。という訳で本日のお話も明治乳業及び明治での貴重な経験に基づいたものであることを最初にお断りさせて頂きたいと思います。
 ホームページでご覧になった方も多いと思いますが、明治グループ理念体系にあるグループ理念のなかで、私たちの願いとして「私たち明治グループは『食と健康』のプロフェッショナルとして常に一歩先を行く価値を創り続けます。」としています。これはこれからお話する食品容器開発にも適用されることですが、「お客様の明示的なニーズに対応することに加えて潜在的なニーズを、シーズ開発により顕在化させることによって新たな価値を提供する」という意思の表明であります。

容器開発の考え方

 私が在籍した部門の考え方をベースにしたものですが、容器包装はお客様とその商品の最初の接点であり、その発信する情報は商品選択の重要な要素のひとつとなっています。従来、容器包装の機能とされてきた製品の保護、輸送適性、商品内容の表示に加えて、少子高齢化、環境問題など外的環境の変化によって、特にユニ―バサルデザインを必要とする社会的要求が増大し、この分野の容器開発を強化する必要があったのです。お客様がパッケージに求めるのは、商品の保護性、利便性、商品伝達性を満たすこと。しかし、これらは「当たり前」のことであり、お客様は無意識に使っています。無意識の中にも、そのどこかに満足感や心地よさが残る「ストレスフリーに使える容器」。こんな容器の開発が本質で、これが快適性という価値が提供できる原点なのではないでしょうか。

開発事例の紹介

明治おいしい牛乳の新容器 とシェルフレディパッケージ

 まず皆様はよくご存知のこととは思いますが、日本の酪農乳業の現状と乳製品市場の動向にごく簡単に触れておきたいと思います。高齢化や後継者問題、そして為替変動の影響を受けやすい飼料価格の高騰など、酪農経営は厳しい状況が続いています。残念ながら国内生乳生産量はピーク時の約850万トンから100万トン程度減少し、酪農家の数も平成2年と26年を比較して3分の1に減少しています。乳製品市場においても牛乳類の減少に歯止めがかからず、成長が期待できるのは発酵乳つまりヨーグルト関係ですが、乳価の上昇基調もあり、決して高い利益率を望める分野ではありません。そして生乳流通の新たな仕組みの導入や乳価交渉への入札制度の導入など外的要因の変化にも目が離せない状況です。
 こういった状況の中で2002年に飲用牛乳の活性化を目標として「おいしい牛乳」は発売されました。この時、容器は従来と同じ屋根型のゲーブルトップ容器でした。その「おいしさ」から製品そのものは市場で評価され好調に推移したのですが、ゲーブルトップ容器に入った牛乳類は、採算性に問題があり事業の再構築が急務でした。この課題克服に向け、容器からもアプローチしました。ゲーブルトップ容器は昭和40年代に登場したのですが、当初は「開けにくい」容器の代表選手のような評価を市場で受けておりました。お客様の「慣れ」もあり一時期落ち着いていたのですが、急激な高齢化の進展も影響して、最近では、また開封性に関する指摘が増えてきました。そこで、開封性、再封性に優れ新規性も高いおいしい牛乳の容器開発を開始しました。容器としてはテトラパック社のテトラブリックウルトラエッジを、外包装にはシェルフレディパッケージを採用しました。
 容器の採用にあたっては、要求品質を明確にして現状の容器と採用候補の比較を行いました。オープニングについてはプルリング方式の内蓋とオーバーキャップの組み合わせで開封性と再封性の問題の解決を図りました。しかし、テトラ社で新容器が開発されたからといって、オリジナル容器のままでOKというわけにはいきません。明治独自の要求品質の実現、具体的には持ちやすさ、注ぎやすさ、サイズインプレッション(容量感)の実現のために、その改良改善に苦心しました。ここが、容器開発技術者の腕の見せ所と言えるでしょう。容器のユーザビリティ性の評価には、表面筋電位測定により、より客観性のある評価を、密閉性の向上には、皆様も健康診断で経験されるCTスキャン技術を初めて導入しました。
 また、プルリングの強度設計においては、開封強度と破断強度の定量的な測定に加えて、これも初めてコンピュータシミュレーション技術により、形状設計変更を検証し、実用的な改善を行いました。
 今回の開発のもう一つのポイントは、外包装にシェルフレディパッケージを採用したことです。牛乳容器の外包装は、リユース使用のプラスティックコンテナーを使用しています。でも、おいしい牛乳の新容器の形状は屋根型容器のように天面に掴み代がないので、従来のコンテナーでは取り出し性に難点がありました。三方が開くシェルフレディパッケージはこれを解決するのに好都合でした。
 
 プラスティッククレートと従来型の段ボールとの3点比較評価の結果がこれを実証しています。また、シェルフレディパッケージは人口減少による人手不足の進行や、店頭オペレーションコストの上昇に対応し、図のようなメリットがあり、また既にアメリカでは店舗で実用化が始まったRFID(Radio Frequency Identifier,)を使用したレジなし店舗への対応も可能となります。軽量リターナブルびんを使った宅配には、現在でもリターナブルなプラスティッククレートが適していますが、オープンマーケット向けの牛乳市場では、賞味期限延長技術の確立により流通の広域化が進捗しており、今後この外包装は注目を浴びると思われます。
 

開発事例紹介まとめ

 これまでお話した事例や私の経験から食品容器開発に際して留意すべき事項を、図のように列挙しました。私は特に最後の「中身の技術革新と新容器開発」の組み合わせが有効に機能することが重要と考えております。

安心・安全の取組

 2000年に食中毒事件から食品メーカーは多くのことを学び、その安心、安全の取組を強化してきました。2000年代の後半からの食の不祥事の特徴は、IT技術の進展により、個人もSNS経由で従来のマスメディアのように情報発信が可能となったことです。
 この図は食品産業センターの「食品企業の事故対応マニュアル作成の手引き」からとったもので横軸に被害の規模、縦軸に健康へ影響をとったものです。たとえば「異物混入」は被害の規模も健康のへの影響も少ないものとされていますが、SNS等で取り上げられた場合の社会的影響は大きなものになります。よしんば法的な規制に抵触していないとしても企業としてのコンプライアンスやISO9000シリーズで求められていることは、遵法は当然のことであり、それ以上の品質に関する取組が求められているわけです。
 容器包装では、異物混入より影響の大きいのは、化学物質による健康被害ですが、食品容器包装から食品への化学物質の移行を原因とする事故は現在まで発生しておりません。
 現在の器具容器包装の規格基準は乳及び乳製品の成分規格は現在食品衛生法18条を準拠法として、食品全般の器具や容器包装に対する規格基準(いわゆる告示370号)と乳や乳製品に対する厚生省令(いわゆる乳等省令)があります。それぞれの適用範囲が比較的分かりやすく説明されているのがこの図です。
 
 乳等省令は昭和26年の制定当時、特に弱者である乳幼児や病人に対する貴重な栄養源である乳や乳製品の安全性を担保するためという視点で作られたと聞いていますが、昭和34年に制定された告示370号との整合性に分かりにくいところがあり、またその後の改正で「屋上屋を架す」傾向があり複雑になっているきらいがあります。告示370号がその材質別に基準を設定したものでいわゆるネガティブリストによる規制ですが、乳等省令は牛乳類(いわゆる第1群)、発酵乳・乳飲料(いわゆる第2群)、調製粉乳の製品群別に「ポジティブリスト的」な規制となっており、その規格値が370号のそれと比較して数値的は約半分と厳しくなっています。この「ダブルスタンダード」がある種の「新規参入障壁」になっていたことも一面の事実ではあるとは思います。現在進められているポジティブリスト化の背景には、グローバル化によりボーダレスに移動する食品が増加し、グローバルには主流となっているポジティブリストと「ハ―モナイズ化」を図り、その食品の安全を確保し、付随的にアベノミクスの成長戦略による日本からの食品の輸出の増加も図りたいという背景があるようです。
 
 なお「規制に関する検討会のとりまとめ概要」によれば規制の対象は合成樹脂とされており、それ以外の材質については引き続き検討されることになっています。一方でアメリカ(FDA)とEUのポジティブリスト制度にはFDAの原材料管理と呼ばれる樹脂添加物質による規制とEUの溶出量規制という「入口」と「出口」による違いがありますが、日本がどちらの手法をとるかは検討中とされています。
 
 私が一番気になっているのは、とりまとめ概要の中の事業者間の情報伝達です。容器や包装材料に関してはサプライチェーンの最下流であるので、使用する容器や包装材料の規制適合性が以下に担保されるかは食品メーカーにとって重要な関心事です。特に最近、異なる分野ですが、特に素材産業の大手において、その品質確保と情報提供に関する不祥事が続いていることもあり、今後の課題となると思われます。また検討とりまとめに示された課題であるアクティブ物質(例えば脱酸素剤や鮮度保持剤)やインテリジェント物質(温度インジケータ等)が現在関連団体の自主基準になく、ポジティブリストに収載されないリスクがあることも気にかかっています。
 乳等省令と告示370号の統合については、ポジティブリスト法制化が順調に進捗することが条件になると思いますが、既に厚生労働省薬事・食品衛生審議会においても方向づけが確認されたものですから粛々と進めて頂きたいと考えています。
 
 食品衛生法改正案は来年の通常国会に提出予定と聞き及んでおりますが、2020年を目標とすると来年の国会通過が必要と思われます。また再確認しておきたいのはこの規制の対象が食品等事業者、言い換えれば食品と容器包装製造事業者であるということです。つまりインプラントで容器を製造している食品事業者は容器包装製造事業者としても規制を受ける可能性があり注意が必要です。
 繰り返しになりますが、容器包装の原料(樹脂、添加剤等)を製造する事業者の方々も、我々食品事業者等と同様に、いかに食品安全に対して、真剣に取り組んでいただけるかが大きな関心事です。
 食品衛生、特に食中毒防止の基本は、「つけない」「ふやさない」「やっつける」と言われています。つまり、まずは「つけない」ことが重要です。まさに、原材料の品質が重要だと言うことです。容器包装も、原材料の品質の重要性は同じだと思います。
 
ご清聴ありがとうございました。

剱持知久氏(オートメーション新聞)の講演抄録は3月号へ掲載致します。
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